日本の廃山

日本各地の炭鉱・鉱山について記したい

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北炭幾春別炭鉱 緑斜坑群について  


北炭幾春別炭鉱と言えば、言わずと知れた古参炭砿である。起源は明治13年の開拓使官僚の島田純一と山際永吾が石炭露頭を捜索中に発見し、翌年にアメリカ人礦業知識人ポッターが巡検したことに始まる。本格的な開発は明治18年から始まるも度重なる中止と鉱区明け渡しと買収を重ね、明治22年に北海道炭礦汽船の幾春別礦業所として再編された。炭鉱の閉山は昭和32年。坑命は71年と長かったが、将来の幾春別下層鉱区開発を視野に入れていた北炭は閉山後の幾春別炭鉱鉱区を手放すこと無く北炭幌内炭鉱の閉山まで保有していたと言われている。
まず、この炭鉱で一番有名なものと言えば北海道最古と言われている錦竪坑櫓である。

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北炭錦竪坑櫓。シールドガイドR型でガイドシーブや巻室などが残されているものの、左上にある北炭マークは三笠市立博物館がオリジナルを回収してレプリカを作り直したもの。

この竪坑は地上ではなく、地下に操作場を有していた為に竪坑の真下に通洞トンネルも存在する。

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錦竪坑通洞。横にあるコンクリートの残骸は幾春別森林鉄道の橋脚跡。

このように竪坑への乗降が地上ではなく半地下の竪坑は錦竪坑の他にも三井砂川第一竪坑などが似た構造を有している。また、三菱美唄第三立坑も同様の方式である。




今回、北炭幾春別炭鉱に焦点を当てたのは調査仲間のはっしー氏が疑問を投げかけてきたからである。現在、幾春別炭鉱選炭場跡地は三笠市立博物館に。幾春別森林鉄道跡地はサイクリングロードとして活用されているが、その中でも気になる区画があると話題になった。


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幾春別森林鉄道の橋梁跡。

ここで、はっしー氏から一言。「沢も川も無い場所で橋梁をかける必要って何だと思う?」私はそういわれてみてばそうだと目を覚ました。確かにそうだ、こんな場所に橋を設けるなんて『まるで何かを避けるために渡っているようでは無いか』。3時間に及んだ電話のち、私は手元にある北炭幾春別炭鉱について記された資料を片っ端からひっくり返し調査を行ったがこれと言った資料を発見するには至らず。その代わりに周辺に斜坑が通洞含め10本以上も存在するという事が判明した。
今現在、周辺でPRされている斜坑、通洞は錦竪坑の煉瓦積み通洞のみ。その他に10本近くも存在するなど、到底考えられる訳も無かったので1960年代の航空写真を参考にしてみたがこれと言った手掛かりは見つからなかった。ただ、森林鉄道とは別に北炭幾春別炭鉱専用軌道線(小型軌道)が少なくとも2線が敷かれている事が判明した。以上を纏めると以下のようになる。

北炭幾春別炭鉱

・錦坑
 錦竪坑
 錦通洞
 錦斜坑(1~4号斜坑)

・青葉坑
 本卸(人員・石炭?)
 副卸(石炭・ズリ・材料)

・緑坑
 本卸(人員・石炭)
 風井斜坑(石炭・ズリ・材料)

・緑新斜坑
 よく分からん、不明。斜坑2本あったっぽい?


が原生林に還りつつ幾春別の山奥の中にあるらしく、ただでさえ状態も何も分からない幾春別の山の中で決死の調査が行われる事となった。調査日は11/7。初雪間もなくの調査となった。






当日。

留萌から車で2時間余り。漸く三笠市の幾春別町に到着した私は長靴、防寒対策に身を包み国土地理院の1960年頃の白黒航空写真を再確認した。この周辺では電波も届かない可能性がある為に、なるべく事前の地図と遭難時の対策は行ってる。まずは緑斜坑の捜索から始める。
緑斜坑は斜坑2本を有し、石炭の出炭量は1940年頃の資料によると日産150tほど。日産150tと言う事は年産に直すと年間採炭日を330日としても49500t程度。つまりは年産5万tといった非常に非力な感じのする斜坑である。北炭幾春別炭鉱の中では珍しく本卸に複胴電気巻上機100㏋を有し、風井斜坑には小型のワルハム式複胴蒸気式巻上機50㏋が設置されていたらしい。どちらにせよ、非力である・・・。
幾春別山手町の一角に車を止め、道なき道ともいえる山の中を歩くこと2分。あまりにも唐突にその瞬間はやって来た。


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お前なんでこんなに早くでてくるんや!!!



もっとこう、苦労してから出てきてほしかったものだが、出てきてしまったものは仕方ない。この斜坑こそが北炭幾春別炭鉱の緑坑の風井斜坑である。斜坑本体はどういう訳かコンクリートの巻きでガチガチに固められており、あまり時代を感じさせないスタイルを有しているせいでなんか発見欲が満たされない。






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内部はコンクリートでは無いが土砂によって埋め戻されていた。ちょっと乱暴な感じがしなくもないが、1960年以前の閉山に対する処置はこれくらいで良かったのだろうと我ながらに思ってしまう。どこかの立坑跡地のように蓋もせずに放置している場所がある事を考えれば、これくらいはまだまだ緩い。



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本卸入口

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爆風洞出口
周辺にはもちろん本卸もあった。本卸にはガス爆発を想定した爆風洞(これ本当に爆風洞として使えるのか?)があり、ガス爆発などの災害に対して巻上機などを守ろうとする感じが見て取れる。


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内部から見た本卸出口付近。

北炭幾春別炭鉱の緑坑跡地は林道の先にある事からアクセスは容易であるが、インターネットで検索をかけても該当するものが皆無な事からまだ存在を知らない人の方が多そうな斜坑である。そしてこの斜坑の先に幾春別炭鉱専用軌道っぽい跡が続いている事から私はある仮説を思い浮かんだ。





DSCF3123.jpg
この幾春別森林鉄道は幾春別炭鉱専用軌道と立体交差を行い、その専用軌道がズリ山を回避してこの場所まで延長されていたのではないかと。つまりは、北炭幾春別炭鉱の末端である緑坑から錦坑に向かって進んでいけば青葉坑と緑新斜坑の遺構も発見できるという一石二鳥なものじゃないかと考えたのである。







次回、北炭幾春別炭鉱編 part2へ。


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